Le télescope spatial Hubble fait face à plus de problèmes matériels

L’équipe du télescope spatial Hubble a temporairement suspendu les opérations de la caméra Wide Field 3 suite à un problème matériel.

Selon l’Institut des sciences du télescope spatial, la caméra contient des composants électroniques redondants en cas de problème, donc tout ira bien. Pourtant, il s’agit du deuxième problème matériel majeur rencontré par Hubble en quelques mois.

 

Space_Telescope_Hubble_2009

 

Le compte Twitter Hubble de la NASA a tweeté pour la première fois ce mardi à propos de l’instrument, indiquant uniquement qu’il y avait eu un problème matériel. Il n’y a eu aucune mise à jour depuis.

Hubble contient plusieurs instruments conçus pour enregistrer des informations sur les étoiles, mais la caméra Wide Field 3 est peut-être la plus connue, car elle prend des images en lumière visible. Les astronautes ont installé l’instrument lors de la dernière mission de maintenance de Hubble en 2009. Il a remplacé la caméra Wide Field 2, celle qui a produit la célèbre image des piliers de la création.

Ce dernier problème a eu lieu en octobre lorsqu’un gyroscope, l’un des six qui surveille la position et le mouvement du télescope, a échoué. La NASA a réparé le télescope en le redémarrant et en le faisant bouger.

Mais ces problèmes combinés démontrent que Hubble montre clairement son âge. La dernière mission de maintenance en 2009 était censée maintenir le télescope en fonctionnement jusqu’en 2013, mais cinq ans plus tard, il est toujours aussi performant et produit des images étonnantes de notre ciel. Comme nous l’avons signalé, les scientifiques de Hubble espèrent pouvoir laisser fonctionner le télescope jusqu’en 2025 peut-être. Le télescope spatial James Webb, le successeur mais non le remplacement de Hubble, devrait être lancé en 2021.

On a demandé à une porte-parole de l’Institut scientifique du télescope spatial, Christine Pulliam, si l’arrêt du gouvernement affecterait la réparation. « En résumé, l’arrêt du gouvernement ne devrait pas avoir d’incidence sur notre réponse à l’anomalie avec le WFC3 », a-t-elle déclaré. « Les personnes principales dont nous avons besoin dans les opérations aériennes et scientifiques seront disponibles pour résoudre les problèmes. Une équipe de tigres a déjà été activée. »

Nous vous tiendrons au courant de l’état de ce problème. Espérons que l’instrument se remette en ligne bientôt.

 

 

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